De eerste keer...

Niet gehinderd door enige kennis, maar wel met een nieuwe tent en een nieuwe fiets op weg naar mijn eerste fietsvakantie. Omdat mijn ouders hun vakantie in Frankrijk hebben gepland en ik het leuk en praktisch vind om met hun mee te kunnen rijden (heen en terug), zullen mijn eerste fietsvakantie-kilometers dan ook aldaar plaatsvinden.

Nu mijn fiets niet in de fietsenstandaard past, na ontmanteling ervan, enigszins opgepropt de reis naar Frankrijk aangevangen.

 

 

Onderweg nog een glimp van Mont St. Michel opgevangen, in 2002 bezocht tijdens een verregende kampeervakantie. In Liseux overnacht en een spoedrondje door de Basiliek van Therese aldaar gemaakt, aangezien het goddelijk huis met een half uur ging sluiten. Ook Hij heeft maar beperkt de tijd denk ik dan.

Pa en ma hebben een fraai Bretons huis gehuurd in Belz. Ook de omgeving lijkt mij erg aangenaam. Kan echter niet wachten totdat ik mag fietsen. Na een proefritje van mij en pa op de fiets lijkt het erop dat de 'versnellingsbak' kuren heeft. Bij het derde fietsverhuur bedrijf, dat op zondag gelukkig wel open is, is het manko gerepareerd.

In Etel, een naast gelegen dorpje, heerlijk met z'n drietjes over het strand gewandeld. Pa wilde niet op blote voeten, kwam er namelijk zand in z'n sokken als hij deze weer aan deed. Tja, ... 

De was van de eigenaren van het huis! Weet niet welk bedrijf er nog wordt uitgeoefend, werkkleding wordt er in ieder geval nog wel gedragen. In het kippenhok op het erf 'gruwelijke taferelen': de kippenklauwen van reeds genuttigde beestjes lagen vreesopwekkend gewoon in de kippenren bij de levende soortgenootjes!

Met de uit Nederland meegenomen weg-werp-BBQ een goed avondmaal verorberd en op aanraden van de verhuurster wederom terug naar Etel voor een avondfeest. De reden van het feest kennen we nog steeds niet maar er was muziek, pa en ma hebben gedanst en een groot vuurwerk. Met name dat laatste is altijd leuk om vast te leggen met de digitale camera. Morgen gaat het dan echt gebeuren: mijn eerste fietsvakantiekilometers.

15 tot en met 20 augustus 2005 - 345 km

Vanuit m'n tent heb ik uitzicht op Gien, aan de overkant van de Loire. Met een duik in het zwembad kan een douche verder achterwege blijven en heb ik meer tijd om door Gien te slenteren. Oud gezellig stadje, nog een jachtmuseum meegepikt en een brocante markt bezocht. Kopje koffie in de campingbar als toetje en aangeschoven bij een Nederlands stel en een broer van een van de twee. Met de heren nog tot laat 'poire' gedronken. Een perenlikeurtje die goed smaakte. Toch rond half twaalf richting tent. Nadat ik eerst m'n voet in een in de tente bewaarde tartelette had gezet snel de slaap gevat.

 

Volgende ochtend twee Nederlandse vakantiefietsers op weg naar Sevilla ontmoet. Twee jaar terug zijn ze naar Nieuw Zeeland geweest en ze waren daar erg enthousiast over! In Sully sur le Loire ontbeten en geluncht tegelijkertijd. Het aantrekkelijk ogende kasteeltje toch ook nog even bezocht. Uiteindelijk via Benoit sur le Loire, met mooie kerk en abdij, naar Chateauneuf voor de nacht.

8 tot en met 14 augustus 2005 - 489 km

 Op de 8e van de 8e naar Questembert gebracht. Nadat pa in al zijn goede bedoelingen mijn fietsband leeg heeft laten lopen dan nu toch echt op weg. Vooral het stuk tot Rieux was erg mooi. Af en toe een klein klimmetje en ik moet zeggen dat het fietsen met bepakking dan best zwaar kan zijn. Ben bang dat een beetje ervaren vakantiefietser me nu uitlacht. Ik krijg de indruk dat ik overigens redelijk volumieus bepakt ben, wat wil je met een ouderwetse katoen met donzenslaapzak.

In Blain een camping gevonden. Wist ik toch even niet meer hoe ik de tent moest opzetten. Welke stokken moeten in welk ringetje? Na wat gepruts toch gelukt. De cmping is redelijk eenvoudig, maar wel schoon en vlak bij een kasteel. Uiteraard een wandelingetje waard.

 Pannenkoeken als diner, waarom ook niet op het campingbrandertje. Tevens een portie gebakken voor het ontbijt morgenochtend.

Ook dit dorp bevindt zich kennelijk in de feestweek.  Aan het geluid te horen vind er ook een wielerronde plaats. Na nog wat gelezen te hebben in een boekje dat gaat over een fietstocht door Siberië heerlijk in slaap gevallen.

Met anderhalf uur de boel de volgende ochtend gepakt en richting Drain. Behoorlijk pittige klimmetjes maar niet een keer afgestapt. Ik weet ook wel dat het klimmen hier nog niets voorsteld maar met veel te veel bagage en weinig fietservaring lijkt elke klim een echte berg. Bij Champtoceaux elke porie als zweetuitlaat gebruikt met als beloning een fraai uitzicht. Drain ligt langs een zijpoot van de Loire. Omdat de receptie niet bemand was m'n tentje maar ergens opgezet. Bleek later een waterplaats voor de brandweer te zijn dus het tentje versleept naar een plekje waar mijn verblijf tegen betaling wel werd gedoogd.

Vandaag moe, te moe om te koken dus stokbrood met pâte en camembert als diner. De laatste smelt bijna weg zo rijp. Het bezienswaardige kerkje in St. Mathurin waar ik nu op de camping sta is niet open. Dan maar een beetje kijken naar de vier jongens even verderop die vannacht onder de blote hemel zullen slapen. Althans ik zie nog geen tent.

Vannacht m'n franse woordenboekje nog nodig gehad. Schrok om 01.00 uur wakker en een groepje jongeren zat verderop enorme herrie te maken. Kon ik toch niet meer op het franse woord voor stilte komen... Nadat ook andere campinggasten de lui hebben gemaand stil te zijn toch nog lekker geslapen.

In Saumur met uitzicht op het kasteel een tartelette en een koude Origina genuttigd. Saumur zou een echt bezoekje wel waard zijn. Doel van vandaag is echter Villandry. Even later, als ik de lunch naast het kasteel in Candes St. Martine nuttig word ik aangesproken door Julien. Een jong ding dat met een grote rugzak op ook een fietsvakantie houdt. Of we samen kunnen fietsen is zijn vraag. Goed plan! Op de camping even na Villandry zeggen we alweer gedag. Ik heb 100 km in de benen en dat is wel weer genoeg. Ik zet m'n tentje op naast een Canadees stel dat een jaar door Europa fietst. lekker gekletst en ik ind het jammer dat zij niet ook nog een nachtje blijven. Morgen ga ik namelijk het kasteel en de tuinen van Villandry bezoeken. 

 

Vanmorgen gewekt door een kat. Wellicht heb ik de kat wel gewekt want heb mezelf vannacht namelijk weer eens betrapt op praten in m'n slaap. Op de fiets, hoe anders, naar het aardige kasteel maar de zeer mooie en bijzondere tuinen geweest. Ook nog even aan een strandje aan de rivier Cher gelegen, altijd ontspannen.

 

Op naar weer een kasteel, slechts 50 km verderop: Chenonceaux. Heb bivak gemaakt op een gemeentecamping en dat stelt in dit geval niet veel voor. Dit kasteel is dus een echt sprookjeskasteel met boogbruggen waarop het is gebouwd, rozentuinen en veel lavendel. Met de avondverlichting (jaja, twee keer op een dag naar hetzelfde kasteel) zelfs spectaculair! De klassieke muziek die daarbij te horen was, was compleet in stijl. Wel bezit dit dorpje een fantastisch kasteel maar geen supermarkt en dus ben ik maar uit eten geweest in m'n uppie. Eenmaal terug op de camping staat Julien ineens voor m'n neus. Hij komt van Tours af en gaat een kilometer of wat verderop op zoek naar een overnachtingsadres. Als ik 's avonds na het bekijken van het verlichtte kasteel het terrein weer wil verlaten staat Julien er weer. Geen slaapplaats gevonden en dus gaat ie maar onder de sterrenhemel op 'mijn' camping de nacht doorbrengen. 

 

De volgende dag heeft Julien de trein naar huis gepakt. Ik ben naar Salblis vertrokken. Ik volg de Loire al heel wat kilomters niet mee maar zal deze morgen oppakken in Gien.